Ecos da Segunda Guerra

 

1939 - 1945

 

Que essa ocasião solene faça emergir um mundo melhor, com fé e entendimento, dedicado à dignidade do homem e à satisfação de seu desejo de liberdade, tolerância e justiça."

Segunda Guerra Mundial
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zp 41 - Dirigíveis na Guerra - Esquadrão Blimp ZP-41 que Passou Pela Esquecida Base do Amapá.

Dirigíveis na Guerra – Esquadrão Blimp ZP-41 que Passou Pela Esquecida Base do Amapá.

Atualmente não nos assusta mais observar uma espécie de torpedo branco que lentamente desliza nos céus, hora e outra. Geralmente trazendo escrito em seu corpo o nome de alguma marca, como Goodyear, Petrobrás, Pepsi…

Porém, não é a primeira vez que esse tipo de aeronave mais-leve-que-o-ar se apresenta nos céus brasileiros.

Sem contar, é claro, os célebres Zepellins (Graf e Hindenburg) que marcaram presença por aqui no apogeu alemão anterior à guerra, pouca gente tem conhecimento de que a US Navy operou no Brasil, de 1943 a 1945, com dois esquadrões de Blimp em missões de patrulha antisubmarina.

zp-41
Patch ZP-41

A ideia de desdobrar essas Unidades de Dirigíveis para o Atlântico Sul surgiu em meados de 1942, quando começou a se tornar evidente a tendência dos submarinos alemães abandonarem o Atlântico Norte em direção às águas supostamente mais seguras do litoral brasileiro. É interessante relembrar que já se tornara óbvia a incapacidade dos U-Boats alemães sustentarem o bloqueio das rotas entre a América e a Europa frente à rápida evolução dos equipamentos antissubmarino (em especial o radar). Ora, reza a boa arte da guerra que, se existe incapacidade de se atingir um objetivo de guerra proposto, é melhor começar a acionar a diplomacia. Não era essa, entretanto, a concepção pusilânime dos vassalos do Fürher, que resolveram concentrar seus ataques no nosso litoral.

Não que os produtos argentinos e brasileiros não fossem importantes para o esforço de guerra aliado. Eram, mas não tão cruciais quanto o suprimento americano que atravessava o Atlântico Norte para a Inglaterra.

Mas o fato é que, face às previsões, foi decidida a ativação de uma Wing de dirigíveis em território brasileiro com dois esquadrões de oito blimps cada. Seriam a Fleet Airship Wing Four e os Esquadrões ZP-41 e ZP-42 que operariam, inicialmente os blimp modelo K e, depois, com o modelo M (que nunca chegou ao Brasil).

O problema é que os óbices a serem vencidos foram superiores às estimativas e, depois de muito se planejar, a Wing só seria ativada em Recife em julho de 43, com o ZP-41 previsto operar do Amapá, Igarapé Assu e São Luiz e, o ZP-42, de Fortaleza, Maceió, Ipitanga e Noronha.

O primeiro blimp, a chegar ao Brasil, o K-84 do ZP-41, pousou na sede do esquadrão no Campo do Pici, em Fortaleza, em 27 Set 43, ou seja, já tarde para ajudar contra a grande blitz que os submarinos fizeram em julho. Mais atrasado ainda, chegou o K-73 (novembro de 43) na sede do ZP-42 em Maceió.

Santa Cruz, no Rio, foi naturalmente escolhida para ser sede do órgão de manutenção de grandes revisões e reparos, pois o hangar alemão lá estava.

ZP-41 em São Luiz - MA
ZP-41 em São Luiz – MA

A operação dos blimps fez uso desmedido da mobilidade característica da arma aérea. E o improviso também se fez presente de modo continuado. Os blimps operaram destacados em uma infinidade de lugares (Igarapé Assu, Amapá, São Luiz, Pici, Recife, Noronha, Maceió, Ipitanga, Caravelas, Vitória e Santa Cruz) e os esquadrões alternaram suas sedes entre o Pici, São Luiz e Maceió freqüentemente.

Conquanto a grande ofensiva alemã já houvesse sido rechaçada, foi extraordinariamente expressiva a quantidade de missões de cobertura de comboio efetuadas pelo ZP-41 e ZP-42. Ademais, os blimps foram usados em incontáveis missões de salvamento e para quebra-galhos de toda ordem.

Os Modelo K, pelo que nos é dado inferir, não eram muito maiores do que os que andam voando pelo Rio hoje. Até possuíam uma certa semelhança. Tinham capacidade limitada de carga (4 tripulantes e 1 bomba de profundidade) sendo-nos desconhecida sua autonomia, mas é de se supor que fosse bem grande.

No Brasil, os Blimps jamais chegaram a se defrontar com nenhum submarino alemão, o que pode ter sido uma sorte ou uma decisão deliberada. O resultado de tal confronto dificilmente lhes seria favorável. Existe, todavia, literatura registrando um afundamento na Florida, embora ele não conste da publicação German, Japanese and Italian submarines losses, World War II (OPNAV-P33-100 New 5-460 do Chief of Naval Operations,Navy Department) que consultamos.

A presença dos Blimps no Brasil deixou muitos vestígios na FAB. Uma grande parcela dos alojamentos ainda existentes em Santa Cruz foi herdada da Base Naval americana e eu me lembro que, nos tempos de tenente, os cobertores do Cassino ostentavam o nome do YVAN quando olhados pelo avesso. As instalações de Caravelas existem até hoje, embora a Base prevista para o local nunca tenha sido ativada – o local serviu apenas como ponto de reabastecimento, possuindo apenas uma pequena guarnição. Em Noronha, também, ainda se podia, a uns dez anos atrás, encontrar o círculo de asfalto, próximo à cabeceira, usado como ponto de mastreamento. E, em Maceió, o grande pátio de asfalto onde ficava a Base do ZP-42 (cerca de um quilômetro ao sul do aeroporto) ainda é visível do ar.

Em recente conversa com o insigne Cardeal, Luiz Cruz, ele me contou que a Base de Igarapé Assu ainda estava de pé quando ele pousou de T-6 por lá nos idos de 50, inclusive, com o mastro de amarração.

 

ZP-41 em São Luiz-MA
ZP-41 em São Luiz-MA

 

Abaixo estão relacionados algumas informações extraídas do Histórico dos Esquadrões ZP-41 e ZP-42:

 

  • 08/Jan/44 – K-36 avista 3 barcos salva-vidas a cerca de 240 milhas ao sul de Noronha. Eram náufragos do furador-de-bloqueio Rio Grande afundado pelos Cruzadores Jouett e Omaha.
  • 13/Jan/44 – K-98 localiza náufragos do furador-de-bloqueio Burgerland também afundado pelo Jouett e Omaha.
  • 17/Jan/44 – K-36 colide com o terreno em meio à nevoeiro em Cabo Frio com perda total do material.
  • 23/Jan/44 – K-118 voando de Paramaribo para o Brasil, avista B-25 acidentado ao norte de Macapá.
  • 04/Fev/44 – K-90 e K-114 resgatam sobreviventes de um A-30 Baltimore canadense acidentado próximo de Amapá.
  • 07/Fev/44 – K-90 se acidenta em Igarapé Assu .
  • 11/Fev/44 – K-106 e K-114 resgatam sobreviventes de dois B-25 acidentados na selva no Amapá.
  • 05/Mar/44 – K-114 resgata sobreviventes de B-24 acidentado a 20 milhas de Belém.
  • 17/Fev/44 – K110 e K-98 realizam, a partir de Fortaleza, busca de B-24 desaparecido no mar.
  • 18/Fev/44 – K-98 localiza no mar carga de pelotas de borracha do furador-de-bloqueio Rio Grande (essa carga acabou quase toda recuperada, ou pelos navios americanos, ou por ter ido dar na praia).
  • 03/Mar/44 – K-110 presta socorro à Catalina acidentado no litoral norte de Fortaleza.
  • 22/Mar/44 – K-110 localiza avião de treinamento da FAB pousado na praia próximo de Sta Cruz.
  • 21/Abr/44 – K-73 localiza PV-1 acidentado na Bahia.
  • 07/Jun/44 – K-131 localiza e resgata tripulação de A-20 acidentado em Turiassu.
  • 08/Jul/44 – K-125 conduz Presidente Getúlio Vargas, Ministro Salgado Filho, Brig Trompowsky e Brig Duncan para assistirem exercício anti-submarino da FAB em frente à Marambaia.
  • 11/Jul/44 – K-125 realiza busca para localizar avião da FAB que havia amerissado na Baía de Sepetiba.
  • 22/Jul/44 – K-128 participa da busca de sobreviventes da Corveta Camaguã da Marinha Brasileira.
  • 23/Jul/44 – K-128 participa das buscas de avião do NATS (Naval Air Transport Service) acidentado próximo a Maceió.
  • 21/Set/44 – K-117 localiza destroços de avião da Cruzeiro acidentado na Bahia.
  • 25/Set/44 – K-128 participa de busca de B-29 desaparecido próximo de Noronha.
  • 22/Nov/44 – K-52 realiza busca de Martin PBM acidentado no mar na Bahia.
  • 27/Nov/44 – Catalina da Fleet Airship Wing 4 se acidenta próximo de São Luiz com 22 pessoas à bordo com perda total de pessoal e material.
  • 13/Jan/45 – K-125, a partir de Sta Cruz, e, K-132 a partir de Caravelas, efetuam busca de B-26 da US Navy desaparecido na rota (este avião pousou em emergência em um pequeno campo ao sul de Vitória – provavelmente Guarapari).
  • 30/Mar/45 – ZP-42 recebe ordens de retorno aos Estados Unidos.
  • 04/Abr/45 – K-108 localiza C-45 da FAB que fizera pouso forçado no Amapá.
  • 13/Jul/45 – K-98 localiza A-26 acidentado
  • 02/Out/45 – ZP-41 é desativado.

Sobre Ricardo Lavecchia

Ricardo Lavecchia tem 35 anos, nascido no dia 22/01/1982. Natural de Santo André – SP Trabalha como vedendor, desenhista nas horas vagas, sempre procurou novas idéias em imagens de livros e jornais, e foi numa dessas buscas que descobriu outra paixão: A Segunda Guerra Mundial. Tinha, então, 18 anos e se deparou com o livro: "Crônicas de Guerra - Com a FEB na Itália" de Rubens Braga. Ao invés de apenas escolher uma imagem para desenhá-la, resolveu ler o livro. O fascínio pelo assunto o tomou por completo. Em suas pesquisas sobre o tema, descobriu não só relatos de guerra, mas amizades sinceras de veteranos, como o Sr. Antônio Cruchaki, veterano do 9º BEC e o falecido Capitão Rocha da Senta a Pua. E-mail: ricardo @ segundaguerra.net

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1 comentário

  1. Ainda há resto da torre de atracação dos Blimp’s em Igarapé Assu, noroeste do Para. Veja no Google Earth como aeroporto Igarapé-Açu – PA ou SNIA (Brasil)

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